Description du casque de réalité virtuelle Oculus Rift

Oculus Rift est une gamme de casques de réalité virtuelle développés et fabriqués par Oculus VR. Cette entreprise fut fondée en 2012 par Palmer Luckey, et acquise par Facebook en 2014 pour 2 milliards de dollars.

Oculus Rift DK1 et DK2

Le développement du premier Rift fut financé en 2012 par une campagne Kickstarter. Cette campagne fût un franc-succès et permit de lever près de 2,5 millions de dollars auprès de 10 000 contributeurs.

Toutefois, avant la première version commerciale, deux modèles de pré-production ” development kits “ furent livrés aux contributeurs de la campagne Kickstarter. Le DK1 fut expédié en 2013, et le DK2 en 2014.

Le DK2 apportait plusieurs améliorations par rapport au DK1 : un écran OLED de définition de 960×1080 par oeil, un taux de rafraîchissement accru, une tracking de position, un câble détachable et la disparition du boîtier de contrôle externe.

Le but principal de ces deux appareils était de permettre aux développeurs de découvrir la VR et de commencer à créer du contenu pour la future plateforme. Toutefois, ils furent aussi commandés par de nombreux ” enthousiastes ” impatients de se plonger dans la réalité virtuelle.

En septembre 2014, toute la source du Rift DK1 fut rendue publique. Les schémas et les mécanismes sont accessibles sous la licence Creative Commons Attribution 4.0 International Licence, et le firmware sous une licence BSD simplifiée.

Oculus Rift CV1

La version commerciale du premier Oculus Rift, le CV1, fut lancée en mars 2016. Par rapport au DK2, ce produit fini offre une définition de 1080×1200 par oeil, un taux de rafraîchissement de 90Hz, un poids allégé, un audio intégré, un volume de tracking positionnel fortement accru, et une fonctionnalité de tracking à 360 degrés.

L’ergonomie et le design ont aussi été largement retravaillés pour séduire le grand public. Le premier Oculus Rift est souvent considéré comme le casque qui marqua le grand retour de la réalité virtuelle, après l’échec rencontré dans les années 90.

Oculus Rift S

En mars 2019, Facebook annonça l’Oculus Rift S. Cette nouvelle version améliorée remplaça le premier Rift dès son lancement.

Le Rift S fut lancé en mai 2019, le même jour que le casque autonome Oculus Quest. Cet appareil embarque un écran LCD 1280×1440 par oeil à 80Hz, et offre un champ de vision plus large que son prédécesseur.

Le tracking ne repose plus sur des capteurs externes, mais sur le système Oculus Insight basé sur 5 caméras intégrées au casque pour suivre la position de l’utilisateur et des contrôleurs. La technologie de vision par ordinateur améliore la fluidité de ce système en prédisant les mouvements. Contrairement au Rift CV1, le Rift S offrez une connectique DisplayPort 1.2 et USB 3.0 à la place du HDMI.

La fin d’Oculus Rift

En septembre 2020, Facebook a annoncé la fin de la gamme Oculus Rift. Désormais, un câble Oculus Link permet de connecter un casque autonome Oculus Quest 2 à un PC pour profiter des mêmes performances et du même contenu qu’avec un Rift.

La firme de Mark Zuckerberg estime donc qu’il est devenu inutile de proposer des casques fonctionnant uniquement avec un PC. Une page se tourne, mais la gamme Oculus Rift a marqué l’histoire de la réalité virtuelle.