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Le metaverse : tout savoir sur l’univers fictif qui affole les GAFAM

Actuellement, « Metaverse » est un terme très à la mode. Mais beaucoup ignorent que le Metaverse change l’industrie du jeu, l’industrie sociale, voire le mode de vie de tous les jours. C’est pourquoi il est devenu le macro-objectif le plus récent de la plupart des géants de la technologie au monde. Il intéresse Epic Games, fabricant de Fortnite et Unreal Engine. Il constitue aussi le moteur de l’achat par Facebook d’Oculus VR. Mais qu’est-ce que le metaverse ? Voici un dossier pour tout savoir.

Qu’est-ce que le metaverse ?

 Le terme metaverse provient des deux mots, meta et universe. Il vient du mot anglais metaverse. Ce mot fait référence à une variété d’expérience, d’environnements et d’actifs virtuels. Wikipedia le définit comme un espace partagé virtuel collectif, créé par la convergence d’une réalité physique virtuellement améliorée et d’un espace virtuel physiquement persistant, y compris la somme de tous les mondes virtuels, de la réalité augmentée et d’Internet.

Généralement, on l’utilise pour décrire le concept d’une future itération d’Internet, composée d’espaces virtuels persistants, partagés et 3D liés dans un univers virtuel perçu. En 1982, il était difficile d’imaginer ce que serait l’Internet de 2020. Il l’était encore de l’expliquer à ceux qui ne s’y étaient jamais « connectés » à cette époque. Il est encore difficile de définir ce qu’est réellement le metaverse. Mais il est possible d’identifier les attributs de base.

Quelques caractéristiques du metaverse

On pense que tout le monde pourra faire partie du metaverse et participer à un événement ou une activité spécifique ensemble. Il procurera un sentiment individuel de « présence » à chaque utilisateur. Il sera également une économie pleinement fonctionnelle. Le metaverse sera une expérience qui englobe à la fois les mondes numériques et physique, ainsi que les plateformes ouvertes ou fermées.

Par ailleurs, cette révolution internet permettra une interopérabilité sans précédent des données, du contenu et des actifs numériques. Elle sera peuplée de « contenu » et d’« expériences » créés et exploités par un éventail incroyablement large de contributeurs. Certains seront des individus indépendants. D’autres pourront être des groupes organisés de manière informelle ou des entreprises à vocation commerciale.

8 éléments composant un produit meta-univers, selon Roblox

Selon Roblox, huit principaux éléments composent un véritable produit méta-univers:

  • L’identité: Identité : Vous avez une identité virtuelle, qu’elle soit ou non liée à une identité réelle.
  • L’immersion : vous pouvez être immergé dans l’expérience du méta-univers et ignorer tout le reste.
  • La diversification: l’univers Meta fournit une variété de contenus riches, notamment du gameplay, des accessoires et du matériel artistique.
  • Un système économique: comme tout jeu complexe à grande échelle, le metaverse devrait avoir son propre système économique.
  • Un contact: Vous avez des contacts dans le metaverse et vous pouvez socialiser, que vous les connaissiez en réalité ou non.
  • Une faible latence: tout dans le méta-univers se déroule de manière synchrone, sans asynchronie ni retard.
  • Une accessibilité à tout moment: vous pouvez utiliser n’importe quel appareil pour vous connecter à Metaverse et vous y plonger à tout moment, et n’importe où.
  • Une civilisation : Le méta-univers devrait être une civilisation virtuelle.

Ce que le metaverse n’est pas

Le mot metaverse est parfois utilisé à tort. On le considère parfois comme un monde virtuel, ce qui n’est pas correct. Les mondes virtuels et les jeux avec des personnages pilotés par l’IA existent depuis des décennies, tout comme ceux peuplés de « vrais » humains en temps réel. Ce n’est pas un univers « méta ». Il s’agit juste d’un univers synthétique et fictif conçu dans un seul but (un jeu). Le metaverse n’est ni un espace virtuel, ni une réalité virtuelle.

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En outre, le metaverse n’est pas un jeu. Il est vrai qu’il a des objectifs de type jeu, il inclut des jeux et implique la ludification. Mais ce n’est pas en soi un jeu. Il n’est pas non plus orienté autour d’objectifs spécifiques. Enfin, le metaverse n’est pas une autre plate-forme de type YouTube ou Facebook dans laquelle d’innombrables personnes peuvent « créer », « partager » et « monétiser » du contenu, et où le contenu le plus populaire ne représente qu’une infime part de consommation globale.

Quelle est l’importance du metaverse ?

Le metaverse est susceptible de produire des milliers de milliards de valeur en tant que nouvelle plate-forme informatique ou support de contenu. Mais dans sa vision complète, le metaverse devient la passerelle vers la plupart des expériences numériques. Il constitue un élément clé de toutes les expériences physiques et la prochaine grande plateforme de travail.

Et si le metaverse sert effectivement de « successeur » fonctionnel au Web, il y aura probablement encore plus d’avantages économiques. Il devrait produire la même diversité d’opportunités que celle que nous avons vue avec le Web. Nouvelles entreprises, produits et services apparaîtront pour tout gérer, du traitement des paiements à la vérification d’identité, en passant par l’embauche, la diffusion d’annonces et la création de contenu.

Plus largement, le metaverse est susceptible de modifier la façon dont nous allouons et monétisons les ressources modernes. Pendant des siècles, les économies développées se sont transformées à mesure que la rareté de la main-d’œuvre et de l’immobilier augmentait et diminuait. Sous le metaverse, les futurs travailleurs qui choisissent de vivre en dehors des villes pourront participer à l’économie à « haute valeur » via le travail virtuel.

Sommes-nous actuellement proches d’un véritable metaverse?

Il existe encore quelques obstacles sur la voie vers un véritable metaverse. Les limitations matérielles en font partie. En effet, à l’heure actuelle, les capacités de mise en réseau et de calcul à l’échelle mondiale ne sont pas encore capables de prendre en charge un monde numérique persistant pouvant être expérimenté en temps réel par des millions d’utilisateurs simultanés.

Même si ce niveau de mise en réseau et de puissance de calcul était disponible, la consommation d’énergie d’une telle entreprise créerait des problèmes à la fois pour les réseaux électriques nationaux et pour l’environnement. Mis à part les limitations technologiques, il existe un autre grand défi, l’interopérabilité.

À l’heure actuelle, même les soi-disant précurseurs du metaverse tels que « Fortnite » ne permettent pas aux joueurs de recréer leur propre contenu généré par l’utilisateur sur d’autres plateformes. Pour permettre une véritable interopérabilité entre les plateformes, les entreprises qui possèdent ces plateformes doivent abandonner un certain contrôle sur le contenu et l’expérience utilisateur de leurs bases de joueurs. Ce processus est déjà en cours. Sony, une résistance notoire contre le jeu multiplateforme, a récemment déménagé pour permettre aux utilisateurs de PlayStation d’interagir plus fréquemment avec les joueurs sur d’autres consoles.

Le metaverse est-il inévitable ?

Bien que ses futurs utilisateurs puissent simplement le connaître sous le nom d’Internet, le metaverse est inévitable. Il se produira de manière progressive, à mesure que les changements culturels et les mises à niveau technologiques donneront aux internautes la possibilité de se déplacer de plus en plus librement et plus facilement pour créer et partager du contenu sur mesure sur le Web.

Tout comme aucun changement formel n’a marqué la transition du Web 1.0 au Web 2.0, le développement du metaverse se produira naturellement à mesure que les gens passeront plus de temps en ligne et associeront davantage leur identité à leur vie numérique. Bien que « Fortnite » et « Roblox » soient souvent décrits comme des précurseurs du metaverse, le précurseur le plus important du metaverse est Internet lui-même. Mais si Internet est une visite en vidéo de l’appartement, donnant un bref aperçu de chaque pièce dans une séquence définie, le metaverse serait l’appartement lui-même. Nous n’y habitons peut-être pas encore, mais nous avons déjà signé le bail.

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