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Le metaverse : tout savoir sur l’univers fictif qui affole les GAFAM

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Actuellement, « Metaverse » est un terme très à la mode. Mais beaucoup ignorent que le Metaverse change l’industrie du jeu, l’industrie sociale, voire le mode de vie de tous les jours. C’est pourquoi il est devenu le macro-objectif le plus récent de la plupart des géants de la technologie au monde. Il intéresse Epic Games, fabricant de Fortnite et Unreal Engine. Il constitue aussi le moteur de l’achat par Facebook d’Oculus VR. Mais qu’est-ce que le metaverse ? Voici un dossier pour tout savoir.

Qu’est-ce que le metaverse ?

Le terme metaverse est formé à partir des deux mots, méta et univers. Il dérive du mot anglais metaverse. Ce dernier fait référence à une variété d’expériences, d’environnements et de biens virtuels. Wikipedia le définit comme un espace collectif virtuel partagé, créé par la convergence d’une réalité physique virtuellement améliorée et d’un espace virtuel physiquement persistant. Il inclut la combinaison de tous les mondes virtuels, de la réalité augmentée et de l’Internet.

En général, metaverse désigne le concept d’une itération future de l’Internet. Celle-ci comprend des espaces virtuels persistants, partagés et en 3D, reliés dans un univers virtuel perçu. En 1982, il était difficile d’imaginer à quoi ressemblerait l’internet de 2020. Il était encore plus difficile de l’expliquer à ceux qui ne s’y étaient jamais « connectés » à l’époque. Aujourd’hui encore, la définition de ce qu’est réellement le métavers reste complexe. Mais les attributs de base peuvent être identifiés.

Quelques caractéristiques du metaverse

On pense que tout le monde pourra faire partie du metaverse et participer à un événement ou une activité spécifique ensemble. Il procurera un sentiment individuel de « présence » à chaque utilisateur. Il sera également une économie pleinement fonctionnelle. Le metaverse sera une expérience qui englobe à la fois les mondes numériques et physique, ainsi que les plateformes ouvertes ou fermées.

Par ailleurs, cette révolution internet permettra une interopérabilité sans précédent des données, du contenu et des actifs numériques. Elle sera peuplée de « contenu » et d’« expériences » créés et exploités par un éventail incroyablement large de contributeurs. Certains seront des individus indépendants. D’autres pourront être des groupes organisés de manière informelle ou des entreprises à vocation commerciale.

8 éléments composant un produit meta-univers, selon Roblox

Selon Roblox, il existe huit éléments principaux qui constituent un véritable produit méta univers :

  • L’identité : L’utilisateur a une identité virtuelle, qu’elle soit liée ou non à une identité réelle.
  • Immersion : L’expérience du méta univers permet de s’immerger et d’ignorer tout le reste.
  • Diversification : Le méta-univers fournit une variété de contenus riches, notamment du gameplay, des accessoires et du matériel artistique.
  • Un système économique : Comme tout jeu complexe à grande échelle, le métavers dispose d’un système économique propre.
  • Un contact : Dans le metaverse, il existe des contacts et il est possible de socialiser, peu importe que les participants se connaissent ou non dans la vie réelle.
  • Une faible latence : Tout dans le metaverse se passe de manière synchrone, sans asynchronie ni retard.
  • Accessibilité à tout moment : Le Metaverse est accessible à partir de n’importe quel appareil et chacun peut s’y plonger à tout moment et en tout lieu.
  • Une civilisation : Le méta-univers doit être une civilisation virtuelle.

Comment aller dans le Metaverse ? 

Pour accéder au Metaverse, les internautes doivent utiliser l’une des plateformes suivantes.

Horizon Worlds. Cette plateforme sociale offre aux utilisateurs la possibilité de créer un monde virtuel personnel pour interagir avec d’autres personnes. Il suffit de se connecter avec un avatar pour rendre visite à ses amis.

Decentraland. Cet espace a été conçu pour permettre aux utilisateurs de découvrir le métavers à travers des espaces virtuels immersifs. Ils peuvent y acheter des biens immobiliers grâce à la crypto MANA, sous la forme de NFT.

Rec Room. Cette plateforme se présente également comme une plateforme VR sociale où les utilisateurs peuvent rencontrer des amis et participer à des jeux VR. En effet, elle fonctionne avec HTC Vive, Windows Mixed Reality et Oculus Rift.

Sans oublier Facebook, un des acteurs majeurs dans le domaine des métavers. Meta fonctionne comme un espace virtuel en immersion totale. Les utilisateurs pourront inventer leurs propres mondes et échanger avec d’autres personnes dans cet univers. En outre, ils pourront organiser des réunions pour mener leurs affaires. L’Oculus Quest 2 est le système Meta par excellence.

Microsoft prépare un projet appelé Hololens. Il s’agit d’un ensemble de lunettes permettant de plonger dans le métavers. Elles seront commercialisées en 2022.

Ce que le metaverse n’est pas

Le terme « metaverse » a été quelquefois utilisé de manière incorrecte. Certains le considèrent comme un monde virtuel, alors qu’il ne s’agit pas de sa véritable signification. Les mondes virtuels et les jeux avec des personnages pilotés par l’IA existent depuis des décennies, tout comme ceux peuplés de « vrais » humains en temps réel. En fait, il ne s’agit pas d’un « méta » univers. C’est simplement un univers synthétique et fictif conçu dans un but unique (un jeu). Le métavers ne constitue ni un espace virtuel ni une réalité virtuelle.

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En outre, le métavers ne correspond pas à un jeu. Certes, ses objectifs se rapprochent de ceux d’un jeu, il inclut des jeux et implique la gamification. Mais il ne s’agit pas d’un jeu proprement dit. De même, il ne tourne pas autour d’objectifs spécifiques. Enfin, le metaverse ne ressemble pas à YouTube ou à Facebook, où d’innombrables internautes peuvent « créer », « partager » et « monétiser » du contenu.

Quelle est l’importance du metaverse ?

Le métavers a le potentiel de générer des milliards de dollars de valeur en tant que nouvelle plateforme informatique ou support de contenu. Il devient un élément clé de toutes les expériences physiques et la prochaine grande plateforme de travail.

En outre, étant donnée la capacité du métavers à servir de « successeur » fonctionnel du Web, les avantages économiques seront probablement encore plus nombreux. Il devrait produire la même diversité d’opportunités que celle que nous avons connue avec le Web. De nouvelles entreprises, de nouveaux produits et de nouveaux services verront le jour pour gérer tous les aspects de l’activité. Cela va du traitement des paiements à la vérification d’identité, en passant par l’embauche, la diffusion de publicités et la création de contenu.

Plus largement, le métavers a le potentiel de changer la façon dont les ressources modernes sont allouées et monétisées. Pendant des siècles, les économies développées ont été transformées en fonction de l’augmentation et de la diminution de la rareté de la main-d’œuvre et des biens immobiliers. Dans le cadre du métavers, les futurs travailleurs qui choisiront de vivre en dehors des villes pourront participer à l’économie « à forte valeur ajoutée » par le biais du travail virtuel.

Sommes-nous actuellement proches d’un véritable metaverse?

Les obstacles à l’avènement d’un véritable métavers sont encore nombreux. Parmi eux figurent les limitations matérielles. Actuellement, les réseaux mondiaux et les capacités informatiques ne permettent pas d’alimenter un monde numérique persistant. Celui-ci peut être expérimenté en temps réel par des millions d’utilisateurs simultanés.

Même si un tel niveau de réseautage et de puissance informatique était disponible, la consommation d’énergie pose des problèmes. Ceux-ci concernent à la fois les réseaux électriques nationaux et l’environnement. Outre les limitations technologiques, il existe un autre défi majeur, l’interopérabilité.

Actuellement, même les soi-disant précurseurs du métavers, comme « Fortnite », ne permettent pas aux joueurs de recréer leur propre contenu sur d’autres plateformes. Pour assurer une véritable interopérabilité multiplateforme, les entreprises propriétaires de ces plateformes doivent renoncer à un certain contrôle. 

Que ce soit sur le contenu et l’expérience utilisateur de leurs bases de joueurs. Ce processus est déjà en cours. Sony, qui s’oppose notoirement aux jeux multiplateformes, a récemment pris des mesures. En effet, les utilisateurs de PlayStation pourront interagir plus fréquemment avec les joueurs d’autres consoles.

Les contrefaçons dans le métavers

La contrefaçon de produits issus de la mode et des arts atteint son summum dans le métavers. Ce phénomène touche de nombreuses marques, telles que Gucci et Hermès.

En novembre 2021, des éditions numériques du célèbre sac Birkins d’Hermès sont apparues sur le marché. Appelé MetaBirkins NFTs, il s’agit du projet de l’artiste Mason Rothschild. Cette création a été réalisée sans l’accord de la marque.

Ce produit ayant connu un grand succès, Mason a conçu la totalité de la collection qui compte 100 sacs MetaBirkins. La gamme de couleurs qu’il a créée dépasse même celle de la boutique Birkin.

Bien qu’Hermès lui ait demandé de cesser de copier ses produits pour en tirer profit, Mason prétend que ses NFT sont bien protégés contre les poursuites judiciaires.

Gucci a vécu la même chose sur Roblox. Cette fois-ci, c’est la marque elle-même qui a créé le projet virtuel. Cependant, le tollé se manifeste par une revente massive de ses produits. Grâce à la « Gucci Garden Expérience », plusieurs joueurs ont investi des sommes plus importantes pour acheter les sacs à main virtuels que ne coûtent les originaux. Cet événement créé par la maison italienne a permis aux joueurs d’acheter des articles Gucci exclusifs.

Le metaverse est-il quelque chose d’inédit ?

Cela fait 30 ans que le terme METAVERSE existe. Il ne s’agit pas seulement d’une fiction. Il fait partie des visions de l’avenir des entreprises depuis un certain temps. Dans les années 1990, lorsque la VR a connu son premier essor, Sainsbury’s, une chaîne d’épicerie britannique, a fait une démonstration de shopping en VR. Celle-ci ressemble étrangement à une vidéo réalisée par Walmart en 2017.

Les mondes virtuels du métavers existent en réalité depuis presque aussi longtemps que leurs homologues fictifs. Les articles sur le mariage dans le métavers suscitent un sentiment de reconnaissance chez tous ceux qui ont suivi les jeux en ligne. L’un des mondes virtuels les plus célèbres, et peut-être le plus proche de l’idéal du métavers, est Second Life, une plateforme multimédia en ligne lancée en 2003.

Second Life ressemble beaucoup à un jeu de rôle en ligne massivement multijoueur du début des années 2000. Il remplit bon nombre des rôles imaginés pour le métavers du futur, et ce depuis son lancement. Les utilisateurs sont incarnés par des avatars et interagissent les uns avec les autres dans des espaces virtuels. Ils vivent des versions virtuelles d’expériences du monde réel, des réunions d’affaires aux boîtes de nuit. Les utilisateurs peuvent créer leur propre contenu et service et interagir les uns avec les autres.

PlayStation Home constitue un autre exemple notable, mais souvent oublié, des premiers métavers. Le hub social virtuel de Sony pour PlayStation 3 a été lancé en 2008 et a fermé en 2015. Il s’agit d’un exemple intéressant de ce à quoi pourrait ressembler un métavers hautement corporatisé. Le futurisme utopique, lisse et fade de son style artistique préfigure clairement la récente démonstration du métavers de Zuckerberg.

Le metaverse est-il inévitable ?

Le métavers est un phénomène inévitable, même si ses futurs utilisateurs le connaissent simplement sous le nom d’Internet. Il se produit au fur et à mesure que les changements culturels et les mises à niveau technologiques donnent aux utilisateurs d’Internet la possibilité de se déplacer librement et facilement. Ces derniers peuvent créer et partager des contenus personnalisés sur le Web.

Tout comme aucun changement formel n’a marqué la transition du Web 1.0 au Web 2.0, le développement du métavers se fera naturellement. En fait, les internautes passeront plus de temps en ligne et associeront davantage leur identité à leur vie numérique. Si « Fortnite » et « Roblox » sont souvent décrits comme des précurseurs du métavers, le précurseur le plus important du métavers est l’internet lui-même. Mais si Internet constitue une visite vidéo de l’appartement, donnant un bref aperçu de chaque pièce dans un ordre défini, le métavers serait l’appartement lui-même. Il se peut que nous n’y vivions pas encore, le bail est déjà signé.

L’argent dans le metaverse

Le metaverse a enregistré des investissements massifs de la part des marques, des designers et des célébrités. Il s’agit d’un univers virtuel dans lequel il est possible de réaliser diverses activités comme l’achat de terrains, le shopping, la création de magasins numériques. Mais comment ces opérations sont-elles réalisées ? Quels sont les éléments nécessaires pour effectuer des achats dans le metaverse ?

Portefeuilles cryptographiques

Il s’agit de la condition première et la plus fondamentale pour effectuer des achats dans le métavers. MetaMask est le portefeuille le plus utilisé. Les utilisateurs peuvent ajouter leur devise native à l’aide d’une carte de crédit ou de débit et l’échanger contre les jetons cryptographiques de leur choix.

Cartes NFT

Les utilisateurs doivent créer un portefeuille crypto, déposer de la monnaie fiduciaire, puis l’échanger contre des cryptomonnaies pour effectuer un achat NFT. Cependant, Mastercard et Coinbase ont simplifié ce processus. Ils se sont associés pour créer la première carte basée sur le NFT. Les utilisateurs de Mastercard peuvent simplement se connecter à l’interface NFT de Coinbase et acheter immédiatement des NFT avec leurs cartes de crédit ou de débit respectives.

Jetons Metaverse

Les plateformes metaverse étant construites sur la technologie blockchain, elles nécessitent une cryptomonnaie native pour faciliter les transactions sur la plateforme. Ces cryptomonnaies associées au metaverse sont connues sous le nom de jetons de metaverse. Elles peuvent être échangées contre de la monnaie fiduciaire quand le propriétaire le souhaite. Parmi les cryptomonnaies, les plus populaires figurent

  • Ether : ETH, la monnaie native du réseau Ethereum. Il s’agit de l’une des cryptomonnaies les plus utilisées pour effectuer des achats dans le métavers.
  • MANA : Ce token natif de la plateforme Decentraland permet aux utilisateurs d’acheter des terrains, des vêtements, des avatars et autres accessoires sur les plateformes metaverse. 
  • SAND : Il s’agit du jeton natif de la plateforme Sandbox et fonctionne de la même manière que MANA. Il peut également être échangé contre de la monnaie fiduciaire sur la plupart des bourses de cryptomonnaies.
  • AXS : Ce jeton est associé à la plateforme de jeu Axie Infinity. Les utilisateurs peuvent non seulement l’acheter sur les bourses de cryptomonnaies, mais aussi le gagner en élevant des animaux de compagnie dans le jeu, appelés Axies.

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