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Casques VR – Pourquoi les ventes ne décollent pas ?

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Malgré l’enthousiasme de nombreux joueurs et autres passionnés de technologies nouvelles, le marché des casques VR peine à prendre son envol. Un phénomène qui s’explique par plusieurs facteurs, tels qu’un prix trop élevé et une ergonomique qui laisse à désirer. Or, ces problèmes seront très bientôt résolus, et la réalité virtuelle pourrait se démocratiser en 2017. 

Selon Jan Dwason, analyste chez Jackdaw Research, les personnes qui pensaient que les appareils comme Oculus Rift, HTC Vive ou PlayStation VR se vendraient par millions dès leur commercialisation avaient des attentes irréalistes. Pour ce spécialiste, la réalité virtuelle va se démocratiser de façon très progressive, à mesure que la technologie s’améliore et que le contenu se diversifie.

La période de désillusion

Aux yeux de Sunny Dhillon, investisseur chez Signia Venture Partners, la réalité virtuelle travers actuellement une phase bien connue dans le développement des nouvelles technologies comme la « période de désillusion ». Selon Gartner, ce passage à vide survient généralement après l’étape des attentes démesurées. D’ordinaire, cette période est suivie par l’acceptation générale des bénéfices apportés par une technologie.

L’excitation autour de la VR a atteint son paroxysme en mars 2014, lorsque Facebook a annoncé le rachat d’Oculus pour 2 milliards de dollars. Suite à cette acquisition, de nombreuses startups spécialisées dans la réalité virtuelle ont été fondées. D’après Pitchbook, 1,48 milliard de dollars ont été investis en 2016, contre 331 millions de dollars en 2015.

Vrideo, l’échec d’une startup VR parmi d’autres

Selon Alex Rosenfeld, fondateur de Vrideo, l’équivalent d’un YouTube pour la VR, beaucoup de ces startups, créées avant la commercialisation des principaux casques VR, seront hélas amenées à disparaître. Par conséquent, les entrepreneurs devront désormais faire leurs preuves pour attirer les investisseurs.

Vrideo a d’ailleurs mis la clé sous la porte en novembre 2016. Pour cause, les investisseurs ont estimé que cette startup ne serait pas en mesure de concurrencer des géants comme Facebook ou Google avec son YouTube VR. En revanche, ces investisseurs n’étaient nullement pessimistes quant à l’avenir de la réalité virtuelle.

Des ventes de casques VR satisfaisantes, mais inférieures aux estimations précoces

Les principaux acteurs de l’industrie des casques VR ne communiquent pas le nombre de ventes, mais se disent tous très satisfaits jusqu’à présent. Selon SuperData Research, Oculus aurait vendu 360 000 Rift, et HTC 450 000 Vive depuis la commercialisation de leurs produits respectifs en mars et juin 2016.

Sony quant à lui aurait vendu 750 000 PSVR depuis le mois d’octobre. Le Japonais écoule plus facilement ses appareils, car ils sont moins chers et nécessitent une PS4, nettement moins onéreuse qu’un PC gaming requis pour utiliser le Rift ou le Vive. En réalité, les ventes semblent nettement inférieures à ces prévisions. D’après Doug Renert, investisseur chez Tandem Capital, les fêtes de fin d’année ont été très décevantes pour l’industrie de la VR.

La baisse de prix, une première étape vers la démocratisation

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La semaine dernière, dans le cadre du CES 2017, Samsung a annoncé avoir vendu plus de 5 millions de Gear VR depuis la commercialisation du produit. Ce casque VR mobile, fonctionnant à l’aide d’un smartphone, est nettement moins onéreux que le Rift, le Vive ou le PSVR puisqu’il est commercialisé à moins de 100€. Cependant, l’expérience proposée est largement moins impressionnante d’un point de vue technique.

En tous les cas, la baisse des prix pourrait jouer un rôle clé dans la démocratisation de la VR. À compter de ce lundi 9 janvier 2017, CyberPower commercialise un ordinateur VR Ready à 499 dollars seulement. De même, les géants de la tech comme Dell, Lenovo, Acer ou HP ont profité du CES pour présenter des casques VR à moins de 500 dollars, fonctionnant sous la plateforme Windows Holographic de Microsoft.

Le problème de l’ergonomie bientôt résolu ?

Le problème du prix sera donc bientôt résolu. En revanche, la barrière de l’ergonomie risque d’être plus difficile à surmonter. Les casques VR les plus puissants doivent actuellement être branchés à une console ou à un PC par l’intermédiaire de câbles encombrants et gênants. De quoi décourager les moins passionnés de se lancer dans l’aventure.

Des solutions prometteuses sont toutefois en train d’émerger. Lors du CES, Sixa a présenté l’adaptateur sans fil Rivvr d’une valeur de 200 dollars, éliminant le besoin des câbles en question. Selon Mykola Minchenko, une fois libérée de ses fils, la VR sera enfin en mesure de séduire les masses.

Mieux encore, Intel a annoncé un casque VR fonctionnant de manière autonome et sans fil, ne nécessitant ni PC ni console pour fonctionner. Cet appareil sera lancé au quatrième trimestre 2017. Si les différents spécialistes cités dans cet article ne se trompent pas, les ventes de casques VR pourraient donc décoller avant la fin de l’année 2017.

8 Commentaires

  1. sincèrement, ce qui fait que la VR ne se démocratise pas, ce ne sont pas les cables ni même le prix de l’équipement. le vrai souci ce sont les jeux proposés. personnellement je ne demande qu’à investir dans un casque VR, seulement, claquer plusieurs centaines d’euros dans ce matos, pour ensuite jouer à des rails shooter ou à fruit ninja ou job simulator: non merci. à quand des vrais jeux AAA qui durent longtemps ? oui car même un jeu comme batman arkham VR qui a l’air pas mal, ne dure pas plus d’une heure. pour l’instant, soyons honnêtes, il n’y a pas de jeu pour la VR, seulement de petites expériences. là ou le bat blesse c’est que les développeurs de jeux attendent que la VR soit mieux vendue et démocratisée pour lancer de grosses productions, alors que les joueurs attendent les grosses productions pour investir dans la VR. il faut une prise de risque de la part de l’industrie video ludique.

    • on ne voit que ce qu’on veut voir hein !
      jeux a durée de vie theoriquement infinie => drive club , eve valkyrie , l’EXCELENT rigs , thetered , dirt rally et j’en oublie
      a venir le 24/1 resident evil 7 🙂 plus tard star trek puis ace combat 7 et aussi grand tourismo 7 , star blood arena ,je force pas le trait mais la y’en a deja assez ……car sur les “petites experiences ” on est a presque 100 jeux , faut arreter de dire tout et rien !

  2. J’ai du mal à comprendre comment on peux être “en dessous de ces prévisions de ventes” lorsque le produit est en rupture mondial, on s’attend à vendre des casques que l’on à pas fabriqué ???

  3. la vr va bider et votre site va fermer.

    • tient encore un devin qui de suite devrait nous donner les numeros gagnants du loto

      • Je pense que c’est un troll ^^ Nous somme arrivés à un point de non-retour. La réalité virtuelle ne peut pas ” bider ” et ” disparaître “… elle peut s’améliorer, changer complètement de forme, mais la technologie est désormais installée.

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