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Slender Man : son origine, son histoire, tout savoir sur ce personnage mythique

Slender Man est l’un des personnages d’horreur les plus terrifiants et célèbre sur la toile. En 2011, il est si profondément ancré sur le Web que même son créateur d’origine ne pouvait pas croire à quel point il s’était répandu. Mais qui est Slender Man ?

Slenderman est un pur produit des médias électroniques. Il apparaît dans des endroits que nous fréquentons comme des salles abandonnées, des bois profonds… Ce titre est une légende de banlieue avec sa propre histoire et sa propre méthodologie. Retraçons les origines de cet effrayant conte populaire.

Slender Man : qui est ce personnage ?

Slender Man (ou Slenderman) est une créature mythique souvent représentée par une grande silhouette mince au visage blanc portant un costume noir. Selon la légende, il peut étirer ou raccourcir ses bras à volonté et possède des appendices en forme de tentacules qui dépassent son dos.

Selon les interprétations du mythe, la créature peut provoquer des pertes de mémoire, de l’insomnie, de la paranoïa, des quintes de toux, des distorsions photographiques/vidéo. Elle a également la possibilité de se téléporter à volonté. 

Slender Man : origine du Mythe

The Slender Man a été créé le 10 juin 2009 sur un fil de discussion du forum Internet Something Awful. Le fil était un concours Photoshop dans lequel les utilisateurs ont été mis au défi de « créer des images paranormales »

Les utilisateurs de SA ont rapidement commencé à partager leurs créations avec des images de fantômes généralement accompagnées d’un récit pour les rendre plus convaincantes. Le 10 juin, Victor Surge (de son vrai nom Eric Knudsen) a posté deux photos en noir et blanc. 

Ces images affichent de groupes d’enfants accompagnées d’une grande et mince figure spectrale portant un costume noir. Surge a complété sa soumission avec des bribes de texte décrivant les enlèvements de ces groupes d’enfants et donnant au personnage le nom de “The Slender Man”.

Slender Man : la naissance de nombreuses œuvres de fiction

Le succès de Slender Man est dû à sa nature hautement collaborative. Le caractère mystérieux du personnage a permis aux internautes de reprendre à leur compte les concepts pour créer de nouvelles histoires. Cette capacité à exploiter les idées des autres tout en apportant les leurs a contribué à inspirer la culture collaborative qui s’est développée autour de Slender Man. Au lieu de privilégier les choix de certains créateurs comme étant canonique, cette culture collaborative attribue officieusement la propriété de la créature à l’ensemble de la communauté.

Ce mythe a généré de nombreuses œuvres de fanart et de fiction sur le Web. Ces derniers sont connus sous le nom de « creepypasta ». Plusieurs aspects de la légende ont fait leur apparition sur le forum de Something Awful.

L’un des premiers ajouts a été fait par un utilisateur nommé « Thoreau-Up ». Il a créé une histoire populaire se déroulant dans l’Allemagne du XVIe siècle et impliquant un personnage appelé Der Groman. Cette dernière semble être une première référence au Slender Man

La première série de vidéos impliquant le Slender Man provient d’un message publié par « this guy ». Ce post raconte l’histoire fictive d’un ami d’école nommé Alex Kralie. Celui-ci est tombé par erreur sur un phénomène inquiétant lors du tournage de son premier projet de long métrage, Marble Hornets. Publiée sur YouTube, la série forme un jeu de réalité alternée décrivant les expériences fictives des cinéastes avec le Thin Man.

Slender Man : une légende devenue brusquement virale

À partir de 2013, Marble Hornets avait plus de 250 000 abonnés et avait eu 55 millions de vues. En 2012, le Slender Man a été adapté dans un jeu vidéo intitulé Slender : The Eight Pages ; au cours de son premier mois de sortie, le jeu a été téléchargé plus de 2 millions de fois.

Plusieurs variantes populaires du jeu ont suivi, y compris Slenderman’s Shadow et Slender Man pour iOS, qui est devenu le deuxième téléchargement d’application le plus populaire. Le succès du personnage a également engendré la production d’un long métrage réalisé par Sylvain White en 2018 demeurant inédit en France.

Le Slender Man, véritable mythe moderne

Bien que presque tous les utilisateurs comprennent que le Slender Man n’est pas réel, ils suspendent cette incertitude afin de devenir plus absorbés lorsqu’ils racontent ou écoutent des histoires. Ceci ajoute un sens d’authenticité aux performances de légende de Slender Man et brouille les lignes entre la saga et la réalité. 

Cette ambiguïté a conduit certains à une certaine confusion quant à l’origine et au but du personnage. Cinq mois après sa création, George Noory de la côte à côte AM a commencé à recevoir des appelants posant des questions sur le Courlis Man. 

Deux ans plus tard, un article du Minneapolis Star Tribune décrivait ses origines comme « difficiles à cerner ». Eric Knudsen a commenté que beaucoup de gens, malgré la compréhension que le Slender Man a été créé sur les forums Something Awful, envisagent toujours la possibilité qu’il soit réel.

À qui appartient le terme de Slender Man ?

Selon une recherche sur Google, il s’agit d’une question assez populaire, qui n’a malheureusement reçu jusqu’à présent que des réponses vagues et insatisfaisantes. Mais ce qui est sûr, c’est que les entreprises qui ont tenté d’intégrer le mytho de Slender Man ont dû faire face à un chaos inattendu en matière de droits d’auteur.

Par exemple, en 2012, le jeu Faceless créé par Ethereal Entertainment n’a pas pu être approuvé pour un lancement officiel. En fait, il y avait une confusion de droits d’auteur concernant le personnage de Slender Man, qui fait partie intégrante du jeu. 

Bien que Knudsen ait apparemment donné son accord, autorisant l’utilisation de Slender Man, cela n’a pas été jugé suffisant. En effet, une entité tierce a été déclarée titulaire des droits sur l’utilisation du personnage dans les médias de divertissement, y compris les films et les jeux.

Cette entité tierce semble être Mythology Entertainment, une maison de production qui a acheté les droits sur Slender Man à Knudsen. Selon des recherches préliminaires, mais détaillées menées par le professeur Cathay Y. N., Mythology Entertainment a envoyé un avis de retrait DMCA au cinéaste indépendant A. J. Meadows. Cette demande a pour but d’interrompre la campagne Kickstarter pour un film sur Slender Man. 

Slenderman  en VR

Bien évidemment, le monde de la réalité virtuelle n’a pas échappé au phénomène Slenderman. De fait, l’on a eu droit à une expérience fan-made basée sur le personnage.

Qualifiée d’effrayante par notre journaliste, celle-ci est disponible sur Oculus Quest. Créé par un utilisateur de Reddit connu sous le pseudonyme QValem, le titre est assez époustouflant pour une production non professionnelle. Une publication sur Medium a quant à elle attribué la paternité de Slenderman VR à un certain Gurjaap Brar, ce dernier signalant qu’il n’était pas satisfait des simples films en réalité virtuelle.

Techniquement, il s’agit d’un jeu d’horreur où l’utilisateur se retrouve en pleine forêt, entouré seulement d’une chapelle et d’une poignée de bâtiments. Bien évidemment, il ne faudra pas s’attendre à un rendu soigné comme sur le dernier blockbuster. En effet, QValem aurait réalisé de bout en bout le jeu en seulement une heure, notamment avec l’aide du logiciel Unity.

Cela dit, le résultat est plus que convaincant pourrait bien donner des idées à une boîte de production VR. En attendant, testez Slenderman VR gratuitement ici.

L’affaire de l’attaque du Slenderman stabbing 

Le 31 mai 2014, à Waukesha, dans le Wisconsin (Etats-Unis), deux filles de 12 ans ont attiré leur meilleure amie Payton Leutner dans les bois. Anissa Weier et Morgan Geyser l’ont alors poignardée pour devenir les mandataires du personnage fictif Slenderman. 

“C’était un vendredi soir et Payton était si excitée”, a déclaré sa mère dans une interview de 2015 sur 20/20. En effet, le trio fêtait l’anniversaire de Morgan avec une soirée pyjama. Mais leur nuit fut étrange. 

Payton a raconté que cette nuit était un peu différente des autres, car Morgan ne voulait pas rester éveillé toute la nuit. Le lendemain matin, les trois amies se sont rendues au parc où Payton a subi ses premières attaques.

D’abord dans les toilettes du parc, Anissa a essayé d’assommer Payton, selon la déclaration de Morgan à la police. Puis elles l’ont conduite dans les bois, pour terminer leur attaque. Anissa a expliqué la raison de cette violence. Elle avait peur, selon elle, que la demande de Slender Man de tuer Payton ne soit pas honorée, car ce dernier pourrait assassiner sa famille.

Payton a été plaquée au sol et poignardée 19 fois, dont cinq blessures sur son bras, sept sur sa jambe, le reste éparpillé sur son torse. Elle est restée en soins intensifs pendant des semaines et avait 25 cicatrices.

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