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Production virtuelle : tout sur les effets spéciaux qui révolutionnent Hollywood

Les appareils photo numériques ont remplacé les pellicules traditionnelles. Après cette révolution, l’industrie audiovisuelle en connaît actuellement une autre : la production virtuelle.

La production virtuelle est présente dans la création de tous types de création de contenu. Cette technologie change à jamais les processus de production. Depuis la sortie du remake du Roi Lion, le terme est omniprésent dans le processus de création du film. Découvrez ce qu’est réellement la production virtuelle et quelques-unes des façons dont on l’a utilisée ces dernières années.

La production virtuelle, en quoi consiste-t-elle ?

La production virtuelle (VP ou virtual production) est un terme général désignant un éventail de méthodes de production et de visualisation de films assistées par ordinateur. Ce n’est pas seulement la technologie elle-même, mais aussi les méthodes par lesquelles on la pratique. En réalité, c’est l’intersection unique de la réalisation de films physiques et numériques. Elle associe la technologie du jeu vidéo aux techniques de réalisation de films dans le processus de pré-production et de production.

La production virtuelle utilise une suite d’outils logiciels pour mélanger des séquences d’action en direct et des graphiques informatiques en temps réel. Les cinéastes peuvent fournir des commentaires dans des environnements numériques ou physiques où les membres de la distribution travaillent physiquement sur le plateau. On peut définir la VP comme étant le processus de création du monde numérique, commençant par la création du film et se terminant par le VFX final, centré sur l’interaction en temps réel sur le plateau.

avatar

Peter Jackson a utilisé des lunettes de réalité virtuelle et des caméras virtuelles pour son film « Le Seigneur des anneaux : La communauté de l’anneau ». En 2009, James Cameron est allé plus loin avec Avatar. Il a pu créer une espèce bioluminescente et des environnements exotiques avec une scène de capture de mouvement et une caméra simultanée.

Simulcam est un outil VP. Elle a pour fonction de superposer des personnages virtuels sur l’action en direct en temps réel. Elle aide au cadrage et au timing pour l’équipage. Jon Favreau continue de mener la charge avec des projets cinématographiques et télévisuels révolutionnaires. On cite notamment « Le Livre de la Jungle », « Le Roi Lion » et « The Mandalorian », en concevant et en modifiant des environnements photoréalistes en temps réel.

Quels sont les différents types d’outils de production virtuelle ?

Aujourd’hui, il existe trois sous-catégories d’outils VP : la visualisation, la capture de performances et le mur LED en direct. Ils ont chacun leurs propres sous-ensembles d’outils et de méthodologies. Le fil conducteur sous-jacent qui relie ces outils est les moteurs de jeu utilisés pour les faire fonctionner et la capacité de rendu en temps réel. Chacune de ces technologies offre certains avantages et capacités à chaque étape.

La plupart des cinéastes sont familiers avec la visualisation, car elle utilise des images prototypes « pour transmettre l’intention créative d’un plan ou d’une séquence ». La visualisation se manifeste par diverses étapes, à ne citer que postvis, pitchvis, techvis et stuntvis. (« Vis » dans chacun de ces termes signifie « visualisation ».)

La capture de performances, telle qu’elle a été lancée par des films comme Avatar, enregistre les mouvements d’objets et/ou d’acteurs pour animer des modèles numériques. Cela implique l’utilisation de marqueurs pour capturer des expressions faciales et des mouvements corporels subtils dans un environnement d’action réelle. Souvent, on sollicite cette méthode lorsque des personnages virtuels doivent interagir en live-action. Un mur LED en direct est la production virtuelle dans sa forme la plus pure. Une sortie d’image est créée avec des moteurs de rendu en temps réel. Elle est projetée sur un écran derrière un décor physique.

Quels sont ses atouts ?

Il faut dire que la production virtuelle ne manque pas d’avantages.

Un éclairage naturel, une grande liberté de conception

La production virtuelle permet un éclairage naturel de la scène. Il est presque impossible de filmer des scènes sombres et maussades sur un écran vert. Pour avoir l’effet souhaité, on doit effectuer un travail supplémentaire en post-production. Avec le mur de LED, la lumière ambiante des écrans LED signifie que la bonne lumière est créée automatiquement. Elle donne à la scène une sensation naturelle et élimine le travail supplémentaire en post-production.

production virtuelle the mandalorian

La VP offre aussi une liberté totale de conception. Dans un volume LED, il n’y a pas besoin de faire de compromis sur la conception d’éléments. On mentionne par exemple les coiffures, les costumes ou les accessoires. Cela donne aux cinéastes une liberté totale sur la façon dont les choses apparaissent dans le film. Il n’est pas nécessaire de budgétiser pour des corrections de post-production en raison d’une couleur ou d’un déversement vert.

Un contrôle environnemental complet et la possibilité de créer un monde virtuel

Par ailleurs, cette technologie fournit un contrôle environnemental complet. La photogrammétrie et la numérisation 3D permettent la virtualisation de décors et d’environnements réels. Ces systèmes créent la scène souhaitée par le cinéaste. Ensuite, en utilisant des moteurs de jeu, il est possible de remodeler le paysage et de déplacer des arbres, des bâtiments et des montagnes, ou même de garder un crépuscule toute la journée.

N’oublions pas le fait que la VP grâce à la VP, il est possible de construire des mondes virtuels. Nous sommes en mesure de reproduire des décors naturels en studio. Elle peut également fonctionner en tandem avec la technologie de réalité étendue (xR). Cela crée un environnement à 360˚ qui reproduit entièrement l’environnement naturel. Les écrans LED peuvent être virtuellement étendus en s’interfaçant avec la caméra. Cela crée des mondes entiers à partir d’un environnement à une seule étape.

monde virtuel

Une meilleure planification des scènes

Puisque la production virtuelle couvre tout le processus de réalisation d’un film, dès les premières étapes, vous pouvez planifier des scènes et des plans avec précision, selon la vision créative exacte du réalisateur. La technologie flexible de la production virtuelle permet une itération. Elle assure une expérimentation à la volée sans présenter de risque significatif pour la production ou le budget. Elle fournit une liberté créative totale sans compromettre les nécessités pratiques.

Bref, la production virtuelle est une rupture totale avec les anciennes façons de faire les choses. De l’utilisation de la technologie xR pour créer des mondes réalistes aux détails et à la beauté infinie, aux avantages plus pragmatiques de la fiabilité budgétaire et de la clarté de la planification, la production virtuelle laisse le contrôle total au cinéaste.

Le cas de « The Mandalorian » et la production virtuelle

Golem Creations de Jon Favreau, en partenariat avec Industrial Light & Magic (ILM) a collaboré avec Epic Games pour donner vie à « The Mandalorian ».

Une nouvelle forme de production virtuelle

La nouvelle étape de production virtuelle et le nouveau flux de travail permettent aux cinéastes de capturer une quantité importante de plans d’effets visuels complexes à huis clos à l’aide de la technologie du moteur de jeu en temps réel et des écrans LED environnants.

Cette approche permet aux paysages et décors numériques photo-réels dynamiques d’être en direct pendant le tournage. Cela réduit considérablement le besoin d’écran vert. De plus, cela produit la chose la plus proche que nous ayons vue d’un style de technologie « Holo-deck » fonctionnel. Le processus fonctionne comme la caméra filme en mono. Il met à jour dynamiquement l’arrière-plan. Il s’assure qu’il corresponde aux perspectives et à la parallaxe qu’une caméra enregistrerait dans la vie réelle.

La scène LED doit fonctionner en combinaison avec un volume de capture de mouvement qui sait où se trouve la caméra. Cette technologie produit des visuels époustouflants pour The Mandalorian. ILM met sa nouvelle solution de production virtuelle de bout en bout.

The Mandalorian mise fortement sur la production virtuelle

Plus de 50% de The Mandalorian Season 1 a été filmé en utilisant cette nouvelle méthodologie, éliminant complètement le besoin de tournages en extérieur. Au lieu de cela, les acteurs de The Mandalorian ont joué dans un mur vidéo et un plafond semi-circulaire LED immersifs et massifs de 20 pieds de haut sur 270 degrés avec un espace de performance de 75 pieds de diamètre. On a combiné les décors pratiques avec des extensions numériques sur les écrans.

Les environnements 3D numériques créés par ILM sont lus de manière interactive sur les murs LED, édités en temps réel pendant le tournage. Tout cela permet un suivi au pixel près et des images 3D à la perspective correcte rendues à haute résolution via des systèmes alimentés par des GPU NVIDIA. Les environnements ont été éclairés et rendus du point de vue de la caméra pour fournir une parallaxe en temps réel, avec une lumière interactive précise provenant des écrans LED éclairant les acteurs et des décors pratiques à l’intérieur de la scène.

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