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Coup de projecteur sur le métavers d’Epic Games

Epic Games métavers

En date du 13 avril 2021, Epic Games, le célèbre distributeur de jeux vidéo, a annoncé avoir réalisé une ronde de financement d’un milliard de dollars et de nombreux investisseurs ont décidé de soutenir sa vision du métavers. Ainsi, il pourra accélérer son travail autour de la création d’expériences sociales connectées dans Fortnite, Fall Guys et Rocket League.

Récemment, un groupe d’entreprises a accordé une grosse somme d’argent à Epic Games. Cela lui permettra d’atteindre ses objectifs pour l’avenir. Pour être exact, le montant s’élève à un milliard de dollars. Le cycle de financement a vu la participation de Sony Group Corporation. Ce studio américain a affirmé que grâce à ce financement, il pourra accomplir sa vision du métavers.

Depuis maintenant un certain temps, Epic Games a parlé du métavers. Mais il ne l’a jamais aussi explicitement fait sous la forme d’une annonce. L’idée du métavers s’est répandue dans l’industrie technologique au cours de la dernière décennie. La plupart des grandes entreprises se sont lancées dans une course pour y arriver. Mais qu’est-ce que le métavers ? Quelle est la vision du métavers d’Epic Games ?

Qu’est-ce que le métavers?

Le mot « métavers » provient d’un roman de science-fiction de 1992 de Neal Stephenson intitulé Snow Crash. Dans cet écrit, les gens utilisent des formes simulées appelées avatars pour interagir à la fois les uns avec les autres ainsi qu’avec des programmes non humains dans un espace virtuel. L’idée est née de là.

Toutefois, ces pionniers ne sont pas encore parvenus à un consensus sur ce à quoi pourrait ressembler un véritable métavers. En réalité, la collaboration massive et les changements industriels nécessaires pour y arriver sont encore loin.

Epic Games métavers

Ce sur quoi les gens s’accordent généralement, c’est que le métavers est l’idée d’un espace virtuel persistant et synchrone. Nous pouvons y interagir les uns avec les autres en temps réel. Le métavers aura sa propre économie pour permettre aux créateurs de contenu de profiter de ce qu’ils font dans cet espace. En son sein, tous les services, entreprises, individus et plateformes seront interconnectés. En théorie, c’est un successeur d’Internet.

Tim Sweeney, fondateur d’Epic Games a fréquemment décrit le saut d’Internet tel qu’il est maintenant vers le métavers en le comparant à la façon dont le courrier électronique a évolué pour interconnecter des individus dans différentes institutions.

L’idée de Sweeney est que, quel que soit le métavers, il finira par briser les barrières entre les systèmes fermés. Ainsi, il n’y aura plus de systèmes et des comptes séparés pour des choses comme Facebook, Google, Fortnite ou Call of Duty. Tout sera juste interconnecté et travaillera ensemble comme une seule économie numérique.

Epic Games et la course au métavers

Tim Sweeney a exprimé son désir de créer une version du métavers pendant des années. La société a fondé ses bases sur Fortnite. Ce jeu multijoueur constitue un terrain d’essai pour le concept de métavers. C’est un espace massivement social qui s’est développé bien au-delà de ses racines de bataille royale à ce stade. Les joueurs créent leurs propres avatars, en choisissant parmi une collection de skins couvrant d’innombrables adresses IP.

Epic Games métavers

Fortnite n’est pas tout le métavers. Cependant, il en est un morceau. Epic Games a également montré son attachement au concept en investissant dans Core. Il s’agit d‘une plateforme pour créer des jeux et des mondes numériques. L’approche d’Epic Games envers le métavers a été lente, mais intelligente.

Il est important de noter qu’Epic Games n’est pas la seule entreprise à adopter cette approche. Mega-hit Roblox est passé d’un jeu que les enfants aiment, à une plateforme mondiale complète qui dépasse la portée de la plupart des gens. Il semblerait donc que Meta soit en retard pour un marathon qui, selon lui, vient de commencer. Epic Games, et d’autres dans le monde du jeu vidéo, ont déjà un public géant prêt pour l’avenir.

Qui construit le métavers ?

À l’heure actuelle, il existe déjà des espaces qui ressemblent au métavers hypothétique. Mais le vrai métavers n’est pas encore là. Second Life, IMVU, Minecraft et surtout Roblox ont essayé de créer leurs propres prototypes de métavers. Un certain nombre d’autres grandes entreprises technologiques se sont déjà lancées. Facebook est impliqué via Oculus VR et son initiative Facebook Horizon. Et tous ceux qui ont des projets impliquant le cloud y pensent probablement dans une certaine mesure.

Epic Games métavers

Alors que les croisements IP et les concerts géants de Travis Scott sont de bons signes, Fortnite n’est toujours pas le métavers. Ce dernier doit être omniprésent pour répondre à sa propre définition. Ainsi, la simple mise en place d’un autre monde virtuel persistant dans un jeu vidéo ne suffit pas.

De ce fait, Fortnite n’est pas non plus le métavers. Ce n’est pas seulement parce qu’il est limité à 100 personnes par match. Vous ne pouvez pas vous connecter à Fortnite et faire quoi que ce soit qui ne soit pas déjà codé dans les règles du jeu. Mais Fortnite peut être un outil puissant. C’est un levier pour faire avancer l’industrie technologique dans la direction du métavers que Sweeney essaie de construire.

Quel est le plan d’Epic Games pour construire le métavers ?

Le procès de Sweeney et Epic avec Apple sur les systèmes de paiement à Fortnite ne se limite pas aux V-bucks. Sweeney essaie de faire participer toutes les grandes entreprises technologiques à sa vision de l’interconnectivité. C’est une vision qu’il a décrite en détail dans son discours DICE l’année dernière.

Au cours de la dernière décennie, Fortnite a aidé à lancer cette vision en étant parmi les premiers jeux véritablement multiplateformes. Avant le procès, les joueurs pouvaient jouer à Fortnite sur n’importe quelle plateforme majeure. Leurs achats d’une plateforme étaient reportés sur une autre et ils pouvaient jouer simultanément avec leurs amis sur toutes les plateformes.

Fortnite

La vision de Sweeney pour le métavers n’est sûrement pas apparue du jour au lendemain. Dans une interview avec VentureBeat, il reconnaît qu’il y a d’abord pensé sérieusement en raison du succès de Fortnite.

Epic a également Unreal Engine, utilisé non seulement dans les jeux, mais aussi dans le cinéma, avec The Mandalorian et Westworld recourant notamment à sa technologie. Et bien que sa vitrine PC, Epic Games Store, n’ait pas réussi à devenir aussi omniprésente que Steam, elle n’en a sans doute jamais eu besoin. Il suffit, du moins pour la vision de Sweeney, de lancer les jeux à succès ailleurs que sur la plateforme de Valve.

Fortnite, un succès international

Fortnite dans son incarnation « Save the World » a été presque annulé, et l’explosion de sa bataille royale a été une surprise totale pour l’entreprise. Cela a entraîné des mois de crise intense alors qu’Epic avait du mal à se doter de personnel. Au lieu de cela, il est devenu un succès international au point que des entreprises comme Nintendo, Sony, Microsoft et Google ne pouvaient pas l’ignorer.

Si Fortnite n’était qu’une bataille royale médiocre avec peu de suivi, n’importe lequel de ces géants aurait pu facilement stopper ses ambitions multiplateformes. Mais avec des piles d’argent provenant des joueurs chaque jour, il était essentiel de faire attention. Ainsi, sur PC également, Fortnite amène les consommateurs à Epic Games Store, et de nombreux autres jeux y bénéficient du trafic.

 Fortnite

Aujourd’hui, Epic Games met en place un flux constant de partenariats grâce à des investissements comme la ronde de financement d’un milliard de dollars, ainsi qu’à des acquisitions. Il a repris à la fois Psyonix et Tonic Games Group, ajoutant d’autres jeux sociaux comme Rocket League et Fall Guys à ses ambitions.

Il a repris un certain nombre d’entreprises comme Twinmotion, Cubic Motion et Hypersense pour créer Unreal Engine. En outre, il a été amené sur SuperAwesome, qui se concentre sur les services en ligne « sans danger pour les enfants ».

Quand aurons-nous le métavers ?

Bien qu’Epic poursuive maintenant l’idée ouvertement et sérieusement, nous sommes encore loin du métavers. Même si Fortnite a fait tomber les barrières, la plupart des communautés, réseaux et espaces en ligne sont toujours fermés de nombreuses autres manières.

Sweeney a clairement indiqué qu’il considère le jeu comme un point critique et unificateur autour duquel le métavers converge. Mais il ne suffit pas que l’industrie du jeu soit à bord.

Epic Games métavers

Ce qui est plus probable, c’est que le métavers sera une évolution linéaire plutôt qu’une « perturbation massive et soudaine ». Il prévoit que nous verrons lentement les barrières s’effondrer au fil du temps et que davantage d’espaces seront mieux interconnectés. Le jeu a déjà fait des percées clés.

Le jeu continuant de devenir un géant financier, Sweeney pense que cela attirera d’autres industries. Un constructeur automobile ne va pas simplement mettre en place des annonces statiques pour ses voitures dans un métavers théorique. Au lieu de cela, les gens pourront conduire des voitures et voir ce qu’ils ressentent.

Aussi lent que puisse être le changement, si vous jouez à des jeux avec une quelconque régularité, vous êtes probablement déjà connecté au proto-métavers de Tim Sweeney d’une manière ou d’une autre. Cela ne signifie pas que ce qu’Epic Games construit est inévitable, car il appartient en fin de compte à diverses entreprises et systèmes juridiques de démolir leurs murs respectifs.

La chute des murs entraîne inévitablement certaines conséquences pour ces entreprises et les personnes qui s’engagent avec eux. Ces murs arbitraires sont la seule barrière significative qui reste au métavers.

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