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Meta acquiert la startup berlinoise Lofelt

Meta acquiert la startup berlinoise Lofelt

L’haptique est un élément clé du metaverse et la spécialité de la startup berlinoise Lofelt, dont l’acquisition par Meta vient d’être confirmée.

Le quotidien national américain Wall Street Journal a trouvé des preuves de l’acquisition de Lofelt par Meta. Interrogée sur ce fait, le groupe en a fait la confirmation. « Nous sommes ravis que des membres de l’équipe Lofelt aient rejoint Meta », a déclaré un porte-parole de Meta.

Lofelt a développé des outils logiciels permettant aux développeurs d’intégrer l’haptique de haute qualité dans leurs applications, du mobile aux consoles en passant par la réalité virtuelle. Une caractéristique clé de son produit phare Lofelt Studio était la conversion en masse facile de fichiers audio en haptiques – comme ressentir la vibration de la conduite d’une voiture sur la base du fichier sonore du bruit du moteur.

La société a également travaillé sur un bracelet haptique en 2017, un subwoofer portable appelé Basslet. Lofelt a mis fin au support de toutes ses solutions début juillet, avant l’acquisition en cours. Mais pourquoi Meta rachète-t-elle cette startup ?

Le bracelet haptique de Lofelt pourrait s’avérer utile pour Meta

Lofelt-architecture

L’expérience de Lofelt avec le bracelet Basslet pourrait s’avérer utile pour les ambitions de Meta. Avec le prototype Tactile And Squeeze Bracelet Interface (Tasbi), Meta a expérimenté la substitution sensorielle. Cela incite votre cerveau à interpréter le retour haptique sur le poignet comme provenant de votre doigt en le faisant correspondre avec des stimuli visuels simultanés appropriés.

Basslet, présenté comme un « subwoofer accroché à votre poignet », n’a pas décollé en tant que produit. Mais la technologie brevetée du moteur LoSound derrière lui pourrait permettre des haptiques avec plus de « punch » que les actionneurs linéaires.

Mais Basslet n’a pas été l’objectif de Lofelt depuis cinq ans. Il s’agit plutôt de ses outils de développement. Et c’est probablement la principale raison de l’acquisition de Meta. Cette dernière propose actuellement un SDK d’interaction. Celui-ci permet aux développeurs d’ajouter facilement des interactions manuelles de haute qualité (telles que la prise d’objets) aux applications VR. Le groupe peut envisager d’utiliser la technologie de Lofelt pour lancer un SDK haptique ou intégrer des outils haptiques dans le cadre du SDK Interaction existant.

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