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Shadow PC : tout ce qu’il faut savoir sur la plateforme de gaming cloud

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Shadow PC tente de renouveler l’offre du jeu vidéo. Opérationnel depuis quelques années déjà, il offre aux joueurs un accès complet à une vaste bibliothèque de jeux en streaming. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette application.

Les services de cloud gaming commencent en ce moment à occuper une place importante dans l’univers du jeu vidéo. Les géants du gaming Nvidia et Sony sont déjà dans la course, tandis que Microsoft et Google se préparent à les rejoindre. Et maintenant, une société française encore peu connue nommée Blade s’y lance également en proposant son service de cloud computing qu’elle a baptisé Shadow. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette Rolls Royce des jeux vidéo en streaming.

Shadow PC : c’est quoi concrètement ?

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Shadow PC est un service de cloud computing qui donne aux joueurs un accès virtuel à un PC dans le nuage. L’application diffuse ce dernier sur n’importe quel appareil. Bien entendu, cet ordinateur dématérialisé est accessible via Internet.

Ultra puissante, cette machine permet de faire tourner les jeux PC les plus gourmands en ressources. Fonctionnant sous Windows 10, elle permet de profiter d’une expérience de jeu ultime.

Ce fameux PC embarque les spécifications de base suivantes : processeur Intel Xeon à huit threads, 12 Go de RAM et un disque SSD de 256 Go. Il s’équipe d’une carte graphique Nvidia GTX 1080. Bien entendu, les gamers peuvent obtenir un PC encore plus puissant en optant pour les formules plus onéreuses. Celles-ci sont à découvrir ci-dessous.

Des performances fiables

Lorsqu’on joue à des jeux vidéo en streaming sur Shadow PC, on a toujours accès à la totalité de la puissance de traitement du PC virtuel haut de gamme. Pour cela, Blade partitionne ses serveurs dans le but de fournir toute la puissance à chaque joueur.

Peu importe le nombre de joueurs, les performances ne changent donc pas. Quant au SSD de 256 Go pour la configuration de base, il peut sembler insuffisant notamment pour jouer à des jeux AAA récents. Cependant, l’application permet de télécharger de nouveaux jeux à une vitesse de 1 Go par seconde. Cette vitesse dépasse largement celle d’une connexion internet domestique. En somme, le service de cloud reste fiable, à condition d’avoir une bonne connexion.

Peut-on alors profiter de Shadow PC n’importe où ?

Il ne suffit pas d’avoir une bonne connexion internet pour jouer à des jeux vidéo en streaming sur Shadow PC. Il faut savoir en effet que, pour le moment, l’application n’est encore disponible que dans huit pays différents.

Il s’agit de la France bien sûr, de la Belgique, du Royaume-Uni, de la Suisse, de l’Allemagne, des Pays-Bas, du Luxembourg et des États-Unis. Il convient de noter que pour ce dernier pays en particulier, le service ne fonctionnait auparavant que dans quelques États.

Néanmoins, Blade a annoncé un nouveau plan tarifaire, et compte ensuite étendre le service aux États restants. Il convient de noter que le service fonctionnera en « mode exploration ».

Shadow PC : quels sont les appareils compatibles ?

Shadow PC peut fonctionner sur presque tous les appareils. Il prend en charge les PC, les Mac, les appareils mobiles fonctionnant sous Android et iOS, et même Ubuntu.

Par conséquent, les exigences matérielles locales de l’application sont presque nulles. Elle se concentre davantage sur le système d’exploitation. Pour l’exécuter, il suffit de s’assurer que l’appareil dispose des logiciels les plus récents.

Shadow fonctionne sous Windows 7, 8.1 et 10 64 bits, macOS 10.10 ou ultérieur, iOS 11.0 ou ultérieur, Android 7.0 ou ultérieur et Ubuntu 18.04. Soulignons qu’il permet de passer d’un appareil à l’autre en quelques secondes seulement. Le joueur peut passer d’un téléphone à un ordinateur portable, par exemple, et reprendre là où il s’est arrêté.

Qu’en est-il de la connexion internet nécessaire ?

Contrairement aux appareils, le PC Shadow a quelques exigences en matière de connexion internet. En effet, le joueur doit impérativement disposer d’une connexion haut débit FTTB ou FTTH.

Certes, le service peut fonctionner avec une connexion haut débit ADSL, mais cette solution n’est pas vraiment recommandée. Ce qui compte, c’est que la vitesse de connexion ne descende pas en dessous de 15 Mbps. Pour une meilleure expérience, elle devrait même dépasser 25 Mbps.

Notez que Shadow fonctionne aussi bien avec des connexions filaires que sans fil. Cependant, le Wifi est plus recommandé pour réduire la latence.

Quid de la latence ?

À propos de latence, elle constitue l’une des principales préoccupations des joueurs lorsqu’il s’agit de diffuser des jeux vidéo en continu. Shadow PC ne présente pas de difficultés de latence.

Cependant, il se peut qu’on rencontre des problèmes de fréquence d’images lorsqu’on joue à un jeu sur l’application. Selon Blade, la cause probable de ces soucis est l’éloignement du serveur le plus proche de l’utilisateur.

Aussi, l’expérience peut légèrement varier d’un joueur à l’autre suivant la connexion internet qu’il utilise et son infrastructure.

Néanmoins, le service fonctionne assez bien. Il permet d’exécuter des jeux avec une résolution 4K à 60Hz. Pour une résolution 1080p à 144 Hz, le rendement se révèle bien supérieur.

À propos de la bibliothèque de jeux

Étant donné qu’on parle ici de cloud computing et non seulement de cloud gaming, le joueur peut personnaliser son expérience Windows comme bon lui semble. Après la personnalisation, il peut télécharger sa plateforme de jeu PC préférée, qu’il s’agisse d’Origin, d’Uplay, de Steam ou encore d’Epic Games Store.

Bien entendu, il peut jouer directement aux jeux dont il dispose sur ses différents comptes sur Shadow. Pour jouer à de nouveaux jeux, il n’a qu’à en acheter sur les mêmes plateformes comme habituellement.

Grâce à une telle fonctionnalité, le joueur a ainsi droit à une vaste bibliothèque de jeux sur son PC ultra puissant dans le cloud. Il est bon de préciser que pour les appareils mobiles, Blade propose une application Shadow à télécharger et à y installer pour qu’il soit opérationnel. Aussi, on peut utiliser les différents contrôleurs pour jouer, à savoir un DualShock 4, une manette Xbox One, etc., tant qu’ils sont compatibles avec son appareil.

Tout savoir sur le tarif de l’abonnement à Shadow PC

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Suite au rachat de Blade par HubiC (on y revient plus tard), la grille tarifaire a été modifiée afin d’offrir un service plus adéquat aux nouvelles ambitions. Le mot clé ici est la simplification. Les trois formules précédentes, notamment Shadow Boost, Ultra et Infinite, ont cédé la place à une seule. Cette nouvelle formule s’appelle Shadow. Cette nouvelle tarification a été appliquée depuis le 25 juin 2021. Elle coûte seulement 29,99 euros par mois sans engagement. L’abonné peut donc la résilier à tout moment. 

Ceux qui ont souscrit aux services Ultra et Infinite pourront conserver leur abonnement. Mais il y a aussi un changement important dans la tarification. Les deux abonnements mentionnés ci-dessus sont désormais respectivement à 44,99 euros et 54,99 euros. Sauf pour les anciens abonnés, ces deux services ne seront plus disponibles à la vente. Toutefois, l’équipe de Shadow précise que des add-ons seront disponibles pour améliorer les performances de la nouvelle offre unique. Il s’agit, par exemple, d’un espace de stockage supplémentaire.

La solution VR de Shadow PC

Comme tous les autres acteurs du marché, Shadow connaît des problèmes liés à une pénurie. Trouver des cartes graphiques compatibles s’avère donc très compliqué. Ainsi, l’entreprise française a dû attendre jusqu’à l’été 2022 pour bénéficier d’une offre performante. Mais en attendant, les équipes chargées du développement avaient confié une évolution des fonctions. Notamment au niveau des solutions et applications proposées qui composent sa gamme. 

Ainsi, l’application Android permet désormais de bénéficier d’une compatibilité améliorée avec les manettes ainsi qu’un support plus affiné des résolutions d’écran. Pour Shadow, cette avancée a permis de rattraper 1 an de mise à jour.

Quant à la compatibilité avec Windows 11, Shadow a déclaré qu’elle travaillait actuellement avec Microsoft sur ce point. Par ailleurs, le 10 février 2022, l’équipe de Shadow a annoncé la disponibilité de la version VR de l’application Shadow. Celle-ci est compatible avec Oculus Quest 1 et 2. Cette configuration offre la possibilité de ne pas utiliser de PC puisque l’application fonctionne directement sur le casque VR.

Le flux de l’application se gère automatiquement et sa définition correspond à celle de l’Oculus Quest avec une performance de 72 fps. Il s’agit d’une toute première version, mais Shadow annonce déjà des améliorations pour les années à venir. 

Pour profiter de Shadow VR, il faut avoir un compte Steam installé sur Shadow et utiliser l’interface SteamVR.

La shadow ghost transforme le cloud gaming en une expérience transparente

La Shadow Ghost est conçue pour les joueurs qui veulent vivre la meilleure expérience de Shadow dans leur salon. Il est totalement silencieux grâce à sa conception sans ventilateur et facilite les connexions via les capacités HDMI, WiFi et Bluetooth. Avec son design unique, discret, mais frappant et sa lumière rouge douce, Shadow Ghost s’intégrera parfaitement au décor.

Conçu pour le salon moderne, ce box bénéficie de la technologie HDMI 2.0 pour prendre en charge la résolution 4k à 60 Hz ou 1080p jusqu’à 144 Hz. De plus, il consomme jusqu’à 30 fois moins d’énergie qu’un PC traditionnel.

En outre, cet appareil convient parfaitement à la configuration du téléviseur de tout gamer. Sa petite taille attrayante permet de le placer pratiquement n’importe où.

La Shadow Ghost offre des entrées essentielles pour connecter tous les périphériques de jeu, notamment : Ethernet, USB 2.0 et 3.0, HDMI 2.0 et une prise jack 3,5 mm.

L’abonnement à la Shadow Ghost transforme les appareils connectés à Internet et dotés d’un écran en un PC gaming puissant, complet et toujours mis à jour. Shadow Ghost libère les joueurs d’un matériel coûteux et leur donne ce qu’ils veulent vraiment.

Le fondateur OVHCloud Octave Klaba acquiert Blade et Shadow

Malgré son succès, Blade n’a pas réussi à atteindre la rentabilité avec Shadow. Au bord de la faillite, l’entreprise a dû chercher un acquéreur pour que son service de Cloud Gaming subsiste. A cet effet, le Tribunal de Commerce de Paris a choisi le fondateur d’OVHCloud, Octave Klaba pour reprendre le flambeau.

En fait, plusieurs acquéreurs potentiels intéressés avaient aussi émis leurs propositions comme Scaleway, un autre géant français du Cloud.

La firme s’était alliée au CTO de Blade, Jean-Baptiste Kempf, pour formuler une offre. Octave Klaba a fait le choix de garder tous les effectifs de l’entreprise à l’exception de Kempf.

Fondée en 1999, OVH est leader français de l’hébergement web, mais désormais aussi et surtout du Cloud Computing. Ambitieuse, la firme s’est fixé pour objectif de rivaliser avec les leaders mondiaux du Cloud comme AWS, Google ou Microsoft.

L’acquisition de Blade et Shadow pourrait lui permettre de marquer des points sur le champ de bataille. Le Cloud Gaming est une technologie en plein essor, qui pourrait devenir l’une des principales applications grand public de l’informatique en nuage.

Les GAFAM l’ont compris, et s’y intéressent eux aussi de près. Google a lancé sa plateforme Stadia, Microsoft vient également de lancer un Cloud Gaming Xbox, et Amazon a annoncé son service Luna.

Créer un service de gaming cloud le plus performant au monde 

De son côté, Octave Klaba affiche son ambition de créer le meilleur service de Cloud Gaming du monde. Bien qu’il s’agisse d’un pari audacieux, l’entrepreneur se dit confiant grâce à une équipe talentueuse et un budget sans réelle limite.

Pour convaincre le Tribunal de Commerce, Jezby Ventures a dévoilé son projet visant à acheter les serveurs que Blade n’a pas réussi à payer pour les vendre à OVHCloud. La maison mère se chargera ensuite de louer à nouveau les serveurs à Blade pour le service Shadow.

En parallèle, la technologie de streaming pourrait être utilisée pour hubiC, le service de stockage Cloud grand public d’OVH, également acquis par le fonds Jezby Ventures après sa fermeture en 2018.

Par la suite, ces deux entreprises combinées pourraient s’étendre à d’autres catégories de services Cloud au-delà du gaming. Selon Klaba, “c’est un cycle de 20 d’innovations en SaaS qui commence” …

Existe-t-il un moyen de tester gratuitement Shadow PC ?

Shadow PC n’offre pas la possibilité de tester gratuitement sa solution. En revanche, elle permet de résilier l’abonnement. En effet, durant les 14 premiers jours, les utilisateurs peuvent mettre fin à leur abonnement et se faire rembourser l’intégralité de leurs frais. Sans pour autant constituer un véritable essai gratuit, cela peut donner une idée du fonctionnement de la plateforme. En outre, cela permet de vérifier la compatibilité avec la connexion Internet. Il suffit d’accepter de payer pour un mois et d’être remboursé par la suite.

Shadow PC ajoute la fonctionnalité du double écran

Largement réclamé par la communauté Shadow, le double écran est désormais disponible avec Shadow. À noter que l’entreprise a mis cinq ans pour l’implémenter dans sa plateforme. Voici comment faire.

D’abord, il faut se rendre dans le menu rapide de Shadow. Sur cette page, il faut cliquer sur la section Affichage et sur le bouton Activer le double écran. Une autre possibilité pour démarrer le double écran automatiquement consiste à cocher la case appropriée juste en dessous de la première option.

Shadow tient à préciser qu’en choisissant de répartir l’application sur deux écrans, la bande passante allouée au service de cloud gaming est également divisée par deux.

Les nouvelles offres de Shadow

Shadow a conçu une offre destinée aux gamers leur permettant de bénéficier d’un PC puissant fonctionnant sous Windows. Il leur suffit d’installer leurs jeux ou leurs applications pour les utiliser à leur guise, comme sur n’importe quel ordinateur. Tout ce processus se déroule sur le cloud. Pour y avoir accès, il faut disposer d’une seule application.

Cette solution se révèle pratique pour ceux qui utilisent un Mac ou qui ont un nombre de jeux vidéo limité. En fait, même les systèmes d’exploitation mobiles et les Smart TV sont équipés de l’application Shadow. Par ailleurs, les usages de ce service ne concernent pas uniquement le domaine du gamin. En effet, il est possible d’installer tout autre programme fonctionnant sous Windows pour les exécuter de la même manière que sur un vrai PC.

En souscrivant à un abonnement mensuel de 29,99 euros, Shadow offre ainsi une carte graphique GeForce GTX 1080 ou tout autre modèle similaire. Toutefois, celle-ci ne semble pas être la plus puissante des cartes disponibles s. La société a alors lancé une nouvelle offre appelée « Performance ». Cette dernière donnera accès à la carte graphique RTX 3070, un produit beaucoup plus récent. Certains autres modèles pourraient aussi inclure des cartes graphiques équivalentes à celles d’AMD.

Shadow Power : présentation de cette offre

Shadow met à jour sa formule d’abonnement avec une nouvelle offre appelée Power. Ce dernier est proposé au tarif de 14,99 euros par mois, portant l’abonnement à 45 euros par mois. 

Cette option aide SHADOW à atteindre son but. C’est-à-dire continuer à offrir une formule complète pour répondre aux besoins de chaque utilisateur tout en proposant une solution à un prix raisonnable. SHADOW continue à faciliter l’accès à un ordinateur équipé des composants les plus avancés depuis le cloud. Et ce sans avoir besoin d’un appareil supplémentaire.

En ce qui concerne la carte graphique introduite dans cette offre, le modèle dépend du data center de chaque utilisateur. Concrètement, Shadow met à disposition de ses clients des processeurs AMD EPYC™ ainsi que des GPU RDNA 2. Cette société française a fait des promesses, que ce soit au niveau de la puissance ou de l’instance de l’offre. Parmi celles-ci, certaines ont été maintenues — en particulier le fait de remplacer les GeForce GTX 1070 par les GTX 1080. Le stockage disponible ne change pas par rapport à l’offre de base.

Le programme Power est désormais accessible en pré-commande. Avant son lancement universel, le produit bénéficie également d’un accès anticipé auprès de quelques utilisateurs. Les intéressés peuvent faire leur inscription. 

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