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HTC Vive : la réalité virtuelle débarque dans les casinos

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HTC Vive annonce un partenariat avec IGT, leader mondial des machines à sous, pour implémenter la VR dans les casinos du monde réel. Grâce à la plateforme Virtual Zone, les clients des casinos pourront s’adonner à des tournois de jeux vidéo HTC VIVE en VR pour espérer gagner le jackpot.

Pour beaucoup, la réalité virtuelle est un loisir auquel on s’adonne à la maison. Cependant, pour HTC Vive, la priorité semble désormais de déployer la VR dans les salles d’arcade et autres lieux de divertissement. En 2017, la firme lançait la plateforme Viveport Arcade, destinée à faciliter la gestion de salles d’arcade VR.

De même la firme s’est illustrée par un partenariat avec Bandai Namco, à qui elle fournit des casques Vive pour les salles VR ZONE au Japon. En ce mois de mars 2018, le géant taïwanais poursuit son expansion dans l’industrie du divertissement à travers un partenariat avec IGT (International Game Technology), le leader mondial des machines à sous et autres équipements dédiés aux jeux d’argent.

HTC VIVE et IGT présentent la plateforme Virtual Zone

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Ensemble, les deux entreprises vont développer des « Virtual Zones » (zones virtuelles) pour les casinos. Au sein de ces zones, les visiteurs de casinos pourront revêtir des casques Vive pour participer à des tournois multijoueurs de jeux vidéo en réalité virtuelle. Les joueurs pourront miser de l’argent réel, et les gagnants recevront bien entendu des cash prizes.

Grâce au SDK (kit de développement) de IGT, regroupant un ensemble d’APIs propriétaires, les développeurs pourront créer des expériences compétitives pour la plateforme. Le premier titre adapté pour la plateforme sera le jeu Arcada Saga développé par HTC Vive Studio.

HTC VIVE et IGT veulent dominer le marché du casino VR

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Comme l’explique Joel Breton, le Vice-President du Global Content de HTC VIVE, la combinaison entre l’expertise d’IGT pour les jeux d’argent et la maîtrise de la réalité virtuelle par HTC va permettre aux deux entreprises de dominer le marché naissant du casino VR. En effet, on compte déjà de nombreuses applications en réalité virtuelle permettant de jouer à des jeux d’argent comme le poker ou le jackpot, ou même de visiter de véritables casinos virtuels.

Ces applications rencontrent un franc succès, car il existe une forte demande pour ce type de contenu. En revanche, pour l’heure, l’implémentation de la réalité virtuelle dans les casinos physiques est encore inédite ou très confidentielle. Par le biais de ce partenariat, HTC Vive et IGT comptent la démocratiser.

Une première Virtual Zone ouvre ses portes à Las Vegas

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Le premier casino à ouvrir une Virtual Zone sera le Orleans Hotel and Casino de Las Vegas, géré par Boyd Gaming. La zone regroupera deux bornes suffisamment larges pour permettre aux utilisateurs de jouer debout voire en room-scale tracking. De nombreux écrans permettront aux spectateurs d’assister aux matchs entre les utilisateurs.

Si ce coup d’essai rencontre le succès escompté, il ne fait aucun doute que de nombreux casinos du monde entier adopteront la plateforme Virtual Zone. Des installations plus ambitieuses permettant d’organiser des tournois à huit joueurs sur des jeux comme Sprint Vector verront probablement le jour.